Interview met Gerardus Johannes Baptista van de Sanden, de King Pin van Delfshaven

 

In aanloop naar het Delfshaven Festival trekt onze onvolprezen festivalreporter Eveline van Wanrooij geregeld Delfshaven in om met ondernemers te praten die zich in dit unieke stukje Rotterdam vestigden. Gerardus Johannes Baptista van de Sanden bijvoorbeeld, die niet alleen met de mooiste naam van Rotterdam door het leven gaat, maar ook de lakens uitdeelt in het leukste museum ter wereld: het Dutch Pinball Museum.

 

Hoe heet je en waar stond je wieg?
“Mijn volledige naam is Gerardus Johannes Baptista van de Sanden, vernoemd naar mijn beide opa’s. Ik ben in 1974 geboren in Spangen maar vanaf mijn zes naar Dordrecht verhuisd.” Gerard draagt speciaal voor het interview een pak van het legendarische spel Pacman.

 

Hoe ben je in Delfshaven beland?
Lachend: “Nou gewoon met de auto! Maar nu serieus, we zaten eerst naast de Fenix Food Factory op de Kaap. Stichting Droom en Daad gaat van de oude loods een Landverhuizersmuseum maken. Zij hebben ons geadviseerd en begeleid naar het prachtige pand waar museum de Dubbelde Palmboom ooit inzat. Het idee van het flipperkastmuseum kwam eigenlijk van een vriend van mij, hij wilde in 2007 een enorm spelmuseum beginnen, vergelijkbaar met Beeld & Geluid in Hilversum. Het plan was uiteindelijk te ambitieus. Het liet me toch niet los en toen ik veertig werd, heb ik het roer helemaal omgegooid. Ik ging van eigenaar van een schildersbedrijf naar museumdirecteur. Daar heb ik eigenlijk niet voor gestudeerd, maar ineens was ik het. Je zou kunnen zeggen dat ik van mijn hobby mijn werk heb gemaakt! Maar je mag flipperkasten eigenlijk ook wel een passie of zelfs een obsessie noemen.

 

Wat verkoop je en waar ben je het meest trots op?
“We zijn het Dutch Pinballmuseum; we hebben gemiddeld 100 speelbare en bezienswaardige flipperkasten staan. We hebben zelfs een aantal vooroorlogse flipperkasten staan. Eigenlijk ben ik het meest trots op de ervaring; het Pinballmuseum is echt een beléving. Onze gasten herbeleven een jeugdherinnering of maken een nieuwe.”

 

Welke klant zul je nooit meer vergeten?
“Dat was duidelijk Jules Deelder! Hij kwam hier ooit langs met Jack Kerklaan en is een half uur gebleven. Hij heeft nog een gesigneerde fles gin achtergelaten! Twee maanden later is hij overleden, wat dit bezoek extra bijzonder maakte. Ook zijn Mark Rutte en Hugo de Jonge ooit geweest. De Jonge was toen nog geen minister en best een leuke kerel eigenlijk. Ook de Golden Earring is hier een aantal keer geweest; we hebben namelijk de flipperkast van de serie the Twilight Zone!”

 

Waar kijk je het meest naar uit bij het Delfshaven Festival?
“We zijn helaas niet in staat om landelijke media te bereiken, dus ik kijk vooral uit naar de nieuwe exposure. We moeten het toch hebben van mond-tot-mond reclame. Pas je op dat je geen mond-OP-mond- reclame schrijft? Dat is toch wat anders, hahaha!

Behalve meneer van de Sanden zijn er in Delfshaven natuurlijk veel meer mooie ondernemers te vinden. Wie zijn deze mannen en vrouwen die voor dag en dauw uit de veren komen om hun producten en diensten aan de man te brengen? Tijdens Open Delfshaven, onderdeel van Delfshaven Festival, geven ze je een exclusief kijkje in hun keukens. Kom daarom deze zomer naar Delfshaven Festival, flipper een highscore bij elkaar op een van de flipperkasten in het Dutch Pinballmuseum en leer meer over ondernemerschap in Delfshaven, het Pareltje van Rotterdam!